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Cosa sono i retrovirus?

Oggi esamineremo i virus che hanno RNA nella loro struttura, vale a dire i retrovirus. Mentre approfondiamo il tema dell’immunologia, ci imbattiamo in creazioni come i virus. I virus stessi sono piccoli microbi che infettano le cellule umane. Una volta infettati, utilizzano queste cellule come sito di replicazione. Inoltre, i virus hanno molti punti di differenziazione in base ai quali possiamo assegnarli a gruppi più piccoli. Una divisione dei virus si basa sul tipo di materiale genetico trovato nel virus.

Cosa sono i retrovirus?

I Retrovirus sono un genere di virus appartenenti alla famiglia Retroviridae. Usano l’RNA come materiale genetico. Inoltre, il loro nome deriva da uno speciale enzima essenziale per il loro ciclo vitale: la trascrittasi inversa. I passaggi chiave nella vita dei retrovirus che li distinguono dagli altri virus sono la trascrizione inversa e l’integrazione del genoma.

Retrovirus che causano malattie negli esseri umani:

  • Virus HIV – il virus che causa la malattia dell’AIDS
  • Virus T-linfotropico di tipo 1 e tipo 2: un virus trasmesso sessualmente che causa la leucemia a cellule T negli adulti
Virus dell'immunodeficienza umana - rappresentazione stilizzata
Il grafico mostra il virus HIV.

Struttura del retrovirus:

Un retrovirus differisce anche nella sua struttura da altri tipi di virus. I retrovirus sono costituiti da due cerchi concentrici esterni di doppio strato lipidico, che all’interno contiene un complesso di proteine dell’involucro. Le proteine del capside sono di forma esagonale e le copie del genoma dell’RNA sono sotto forma di nucleoproteine legate ad anello.

L’involucro virale è composto principalmente da lipidi e glicoproteine codificate dai geni virali. L’involucro svolge principalmente una funzione protettiva contro l’ambiente extracellulare. Inoltre, aiuta il retrovirus a fondersi con la membrana della cellula ospite.

All’interno del retrovirus è presente materiale genetico sotto forma di RNA. È costituito da un dimero di RNA con un cappuccio di 5′ e una coda poli-A lunga 3′. Alla fine sono contenuti i geni non codificanti che aiutano nella replicazione.

Virión gammaretrovirus
Il grafico mostra la struttura di un retrovirus, distinguendo tra un'entità giovane e una matura. Nel virus maturo possiamo osservare la caratteristica forma del capside.

Il ciclo di replicazione di un retrovirus:

Più comunemente, questo ciclo è esemplificato dalla replicazione del virus HIV. Di seguito divideremo questo processo in fasi:

  1. Glicoproteine ​​​​specifiche sono presenti sulla superficie dell’involucro virale. Queste strutture consentono il legame con recettori specifici presenti sulla superficie di specifici leucociti
  2. Avviene la fusione del virus e della membrana della cellula ospite. Le proteine ​​del capside vengono rimosse e la proteina virale e l’RNA vengono rilasciati.
  3. La trascrittasi inversa catalizza la reazione per sintetizzare un filamento di DNA complementare all’RNA virale
  4. La trascrittasi inversa catalizza la reazione per sintetizzare il secondo filamento di DNA, complementare al primo
  5. Il DNA a doppio filamento risultante viene incorporato nel DNA della cellula come provirus. Si verifica l’integrazione del DNA
  6. I geni del provirus vengono trascritti in molecole di RNA, che fungeranno da genomi nella prossima generazione di virus e fungeranno da mRNA per la traduzione delle proteine ​​virali
  7. Tra le proteine ​​del virus possiamo distinguere le proteine ​​del capside, la trascrittasi inversa (un enzima formato nel citosol) e le glicoproteine ​​dell’involucro (formate nel RE)
  8. Le vescicole trasportano le glicoproteine ​​​​alla membrana cellulare
  9. I capsidi vengono quindi assemblati attorno al genoma virale e alle molecole di trascrittasi inversa
  10. Alla fine del ciclo, nuovi virioni vengono staccati dalla cellula ospite
HIV grezzo
La foto mostra le fasi del ciclo di replicazione del retrovirus.